Bulls bytter frem Lauri Markkanen til Cavaliers i en tre-holds aftale

Melek Ozcelik

Bulls erhvervede højtflyvende angriber Derrick Jones Jr. fra Trail Blazers og to udkast - en lotteri-beskyttet - til gengæld.

Bulls sendte Lauri Markkanen til Cavaliers i en handel med tre hold i fredags.

Bulls sendte Lauri Markkanen til Cavaliers i en handel med tre hold i fredags.



Andy Clayton-King/AP

Højtflyvende forward Derrick Jones Jr. var ikke kun på Bulls' radar i godt mere end et år; han var i deres planer. Det ukendte var, hvordan Bulls ville få det til at ske.



I fredags viste vejen til at anskaffe ham sig.

En kilde bekræftede, at Bulls havde erhvervet Jones, et lotteri-beskyttet første-runde-valg fra Trail Blazers i 2023 og et 2023-valg i anden-runde fra Cavaliers i en tre-vejs handel, der sendte den utilfredse frem Lauri Markkanen til Cavs. Blazers vil komme frem Larry Nance Jr. fra Cavs.



Aftalen sætter ikke kun en stopper for en Markkanen-saga, der havde trukket ud i flere måneder, men den giver Bulls noget tiltrængt atletik på den frontbane, de havde søgt i nogen tid.

Bulls' gamle frontkontor havde spejdere, der så på at tilføje Jones til listen i foråret 2020. Selv da det gamle regime blev brudt fra hinanden, blev tidligere vicepræsident for basketballoperationer John Paxson beholdt som rådgiver, og spejderen bemærker Bulls havde på Jones blev in-house.

Ikke kun var 6-5 Jones eftertragtet for sit forsvar, men at have en anden tidligere slam-dunk-mester til at parre med guard Zach LaVine er aldrig en dårlig ting for et hold, der ønsker at komme ud og skubbe bolden i overgangen.



Og kickeren i aftalen? Hvis Jones ikke viser sig at være den spiller, Bulls troede, de fik, kan de gå fra ham næste sæson på grund af hans udløbende kontrakt.

Fredag ​​gik Bulls dog væk fra Markkanen, det overordnede nummer 7 i 2017-draften. Siden han blev valgt ud af Arizona, havde Markkanen vist sig at være en gåde. Han viste et All-Star loft, men manglede konsistens.

Til sit forsvar gennemgik Markkanen - en stor mand, der skyder udefra - tre trænerskift med Bulls, og livet under den tidligere træner Jim Boylen så ud til at zappe ham af, hvad der var tilbage af hans passion. Flere gange under Boylen lod Markkanen privat journalister vide, at han ikke var tilfreds med sin rolle i angrebet og søgte at gå andre steder hen.



Hans ønske om at forlade så ud til at forsvinde, da Bulls hyrede træner Billy Donovan, som kører en boldbevægelsesvenlig offensiv, der ser ud til at passe perfekt til Markkanen. Da det dog ikke gjorde det, tog Bulls Markkanen ud af startopstillingen og gav ham en ny rolle som reserve.

Han blev en begrænset frispiller denne offseason, så det syntes kun at være et spørgsmål om tid, før han ville lande et andet sted. Men markedet for ham var cool, med en kilde, der indikerede, at mange hold var bekymrede over hans passion for spillet og slået fra af ideen om at opfylde hans kontraktkrav på tæt på $20 millioner pr. sæson.

Cavs forventes at betale Markkanen $67 millioner over fire sæsoner og håber, at han kan overtage Kevin Loves rolle, når Loves alt andet end urokkelige aftale udløber efter sæsonen 2022-23.

Hvad angår Bulls, er handel med Markkanen endnu en påmindelse om, hvor katastrofal Jimmy Butlers handel/genopbygningsplan egentlig var. De sendte Butler til Timberwolves i juni 2017 for at få point guard Kris Dunn, udkastrettighederne til Markkanen og LaVine.

Kun LaVine er tilbage på listen, mens Butler er gået i gang med at nå eftersæsonen med tre hold, siden han forlod, inklusive NBA-finalerne med Heat i 2020.

Kunhavigi: