OL i Tokyo begynder med dæmpet ceremoni og tomt stadion

Melek Ozcelik

Efterhånden som deres åbning udfoldede sig, blottet for den sædvanlige publikumsenergi, mødtes OL midt i ulmende vrede og vantro i store dele af værtslandet, men med håb fra arrangørerne om, at spændingen fra de sportsgrene, der skulle følges, ville opveje den udbredte modstand.

Den japanske tennisspiller Naomi Osaka går op ad trapper for at tænde den olympiske kedel under åbningsceremonien for legene i Tokyo.

Den japanske tennisspiller Naomi Osaka går op ad trapper for at tænde den olympiske kedel under åbningsceremonien for legene i Tokyo.



Kirsty Wigglesworth/AP

TOKYO — Forsinket og belejret åbnede de virus-forsinkede sommer-OL i Tokyo endelig fredag ​​aften med kaskadefyrværkeri og lavet-til-tv-koreografi, der udspillede sig på et næsten tomt stadion, en farverig, men underligt afdæmpet ceremoni, der satte en slående tone til at matche en unikke pandemiske spil.



Da deres åbning spillede ud, blottet for den sædvanlige publikumsenergi, mødtes OL midt i ulmende vrede og vantro i store dele af værtslandet, men med håb fra arrangørerne om, at spændingen fra de sportsgrene, der skulle følges, ville opveje den udbredte modstand.

I dag er et øjeblik af håb. Ja, det er meget anderledes, end vi alle havde forestillet os, sagde IOC-præsident Thomas Bach. Men lad os værne om dette øjeblik, for endelig er vi her alle sammen.



Relaterede

NBC vil give olympiske seere masser at se, vil ikke skyde over Japans COVID-krise

Denne følelse af sammenhold - dette er lyset for enden af ​​pandemiens mørke tunnel, erklærede Bach. Senere modtog den japanske tennisstjerne Naomi Osaka den olympiske ild fra en fakkelstafet gennem stadion og tændte den olympiske kedel.

Uro i hele Japan har i flere måneder truet med at overdøve åbningens sædvanlige indpakkede glitter. Inde på stadion efter skumringen fredag ​​forsøgte en præcist kalibreret ceremoni dog at skildre, at legene - og deres ånd - foregår.



Tidligt i ceremonien badede et æterisk blåt lys de tomme sæder, mens høj musik dæmpede råbene fra spredte demonstranter udenfor, der opfordrede legene til at blive aflyst. En enkelt scene havde en ottekantet form, der skulle ligne landets sagnomspundne Fuji-bjerg. Senere fungerede et orkestralt medley af sange fra ikoniske japanske videospil som soundtracket til atleternes indtog.

For det meste maskerede atleter vinkede entusiastisk til tusindvis af tomme sæder og til en verden, der hungrede efter at se dem konkurrere, men undrede sig sikkert over, hvad de skulle gøre ud af det hele. Nogle atleter marcherede socialt distancerede, mens andre grupperede sig på måder, der var fuldstændig i modstrid med arrangørernes håb. Den Tjekkiske Republik gik ind med andre lande, selvom dens delegation har haft flere positive COVID-tests siden ankomsten.

Man skulle stå over for store udfordringer på sin OL-rejse, fortalte Bach til atleterne. I dag gør du din olympiske drøm til virkelighed.



Arrangørerne holdt et øjebliks stilhed for dem, der var døde i pandemien; da det tikkede af, og musikken holdt pause, ekkoede lyden af ​​protesterne i det fjerne.

Demonstranters tilråb gav stemme til et grundlæggende spørgsmål om disse lege, da Japan og store dele af verden spoler fra den fortsatte mave fra en pandemi, der strækker sig langt ind i sit andet år, med sager i Tokyo nærmer sig rekordhøjder i denne uge: Vil den dybe, iboende menneskelige tilknytning til forestillingen om sportskonkurrence på det højest mulige niveau være nok til at redde disse OL?

Gang på gang har tidligere åbningsceremonier ført til noget, der nærmer sig magi. Skandaler - bestikkelse i Salt Lake City, censur og forurening i Beijing, doping i Sochi - falder i baggrunden, når sporten begynder.

Men med folk, der stadig bliver syge og dør hver dag af coronavirus, er der et særligt presserende spørgsmål om, hvorvidt den olympiske ild kan brænde frygten væk eller give en vis grad af katarsis - og endda ærefrygt - efter et år med lidelse og usikkerhed i Japan og rundt om i verden.

I dag, hvor verden står over for store udfordringer, sætter nogle igen spørgsmålstegn ved sportens magt og værdien af ​​de olympiske lege, sagde Seiko Hashimoto, formand for Tokyo 2020 Organisationskomité, i en tale. Men, sagde hun om legenes muligheder: Dette er sportens kraft. … Dette er dens essens.

Den japanske kejser Naruhito erklærede legene for åbne, med fyrværkeri, der bragede over stadion, efter han havde talt.

Udenfor stod hundredvis af nysgerrige Tokyo-beboere langs en barrikade, der adskilte dem fra dem, der kom ind - men lige knap: Nogle af dem, der gik ind, tog selfies med tilskuerne på tværs af barrikaderne, og der var en ophidset karnevalsfølelse. Nogle fodgængere vinkede entusiastisk for at nærme sig olympiske busser.

Sporten er allerede begyndt, og noget af fokus er rettet mod den kommende konkurrence.

Kan det amerikanske kvindefodboldhold f.eks. selv efter et tidligt, chokerende tab til Sverige, blive den første til at vinde et OL efter en VM-sejr? Kan Japaneren Hideki Matsuyama vinde guld i golf efter at være blevet den første japanske spiller til at vinde Masters? Vil Italiens Simona Quadarella udfordre den amerikanske standout Katie Ledecky i 800- og 1.500 meter frisvømningsløb?

For nu er det dog svært at gå glip af, hvor usædvanlige disse spil lover at være. Det dejlige nationalstadion kan virke som en isoleret militariseret zone, omgivet af enorme barrikader. Vejene omkring den er blevet forseglet og virksomheder lukket.

Indeni fortsætter følelsen af ​​desinficeret, aflåst karantæne. Fans, der normalt ville skrige for deres lande og blande sig med folk fra hele verden, er blevet forbudt, hvilket kun efterlader et omhyggeligt screenet kontingent af journalister, embedsmænd, atleter og deltagere.

OL møder ofte modstand, men der er normalt også en gennemgribende følelse af national stolthed. Japans vrede er centreret om troen på, at det var stærkt bevæbnet til at være vært – tvunget til at betale milliarder og risikere helbredet for en stort set uvaccineret, dybt træt offentlighed – så IOC kan indsamle sine milliarder i medieindtægter.

Nogle gange spørger folk, hvorfor OL eksisterer, og der er mindst to svar. Den ene er, at de er en uforlignelig global udstilling af den menneskelige ånd, hvad angår sport, og den anden er, at de er en uforlignelig global udstilling af den menneskelige ånd, da den vedrører aristokrater, der får luksuriøse hotelværelser og generøse dagpenge, Bruce Arthur, en sports klummeskribent for Toronto Star, skrev for nylig.

Hvordan kom vi hertil? En hurtig gennemgang af det seneste halvandet år virker operatisk i sine drejninger.

En pandemi en gang i et århundrede tvinger udsættelsen af ​​2020-versionen af ​​legene. En sammensmeltning af skandaler (seksisme og anden diskrimination og bestikkelsespåstande, overforbrug, udugelighed, mobning) udspiller sig. Folk i Japan ser i mellemtiden forvirrede på, når et OL, som mange forskere betragter som en dårlig idé, faktisk tager form.

Japanske atleter, befriet fra besværlige rejseregler og i stand til at træne mere normalt, kan i nogle tilfælde nyde et godt løft over deres rivaler, selv uden fans. Judo, en sport som Japan traditionelt er et kraftcenter inden for, begynder lørdag og giver værtsnationen en chance for tidligt guld.

Virkeligheden er indtil videre, at delta-varianten af ​​virussen stadig stiger, hvilket belaster det japanske medicinske system nogle steder og vækker frygt for en lavine af tilfælde. Kun lidt over 20 % af befolkningen er fuldt vaccineret. Og der har været næsten daglige rapporter om positive virustilfælde i den såkaldte olympiske boble, der er beregnet til at adskille de olympiske deltagere fra den bekymrede, skeptiske japanske befolkning.

I det mindste for en nat kan glamouren og budskabet om håb fra åbningsceremonierne distrahere mange globale seere fra den omgivende angst og vrede.

Efter mere end et halvt århundrede er De Olympiske Lege vendt tilbage til Tokyo, sagde Hashimoto. Nu vil vi gøre alt, hvad der står i vores magt for at gøre dette spil til en kilde til stolthed for kommende generationer.

Kunhavigi: