Zora Neale Hurstons nye bog viser, at hendes historier stadig bliver fortalt 60 år efter hendes død

Melek Ozcelik

'At slå et lige slik med en skæv pind' tilbyder en meget ventet samling af tidlige historier - inklusive materiale, der sjældent er set siden det blev offentliggjort for næsten et århundrede siden.

Zora Neale Hurston.

Zora Neale Hurston.



University of Florida

Tres år efter hendes død er historien om Zora Neale Hurston stadig ikke fuldt ud fortalt.



Den skønlitterære forfatter-antropolog-folklorist døde på et adskilt Florida-hospital i januar 1960, så glemt og fattigt, at hendes værk var udgået og hendes grav efterladt umærket.

Fra 1970'erne, da Alice Walker hjalp med at genoplive interessen for Hurston, er forfatterens status vokset gennem en støt genudgivelse af sådanne klassikere som romanen Deres øjne så Gud og de posthume udgivelser af historier, breve og andre skrifter. The Library of America, landets uofficielle formgiver af kanonen, har udgivet et bind af hendes arbejde.



I 2018 udgav Amistad Barracoon, et for længst tabt faglitteratur om en overlevende fra Mellempassagen, der solgte mere end 250.000 eksemplarer.

Nu har Amistad frigivet Slå et lige slik med en skæv pind: Historier fra Harlem-renæssancen ($25,99), en meget ventet samling af tidlige historier, inklusive materiale, der sjældent er set siden det blev offentliggjort for næsten et århundrede siden.

Vi kan alle blive enige om, at afslutningen på Hurstons liv var svær, skriver romanforfatteren Tayari Jones i forordet. Vi kan alle blive enige om, at hun fortjente sine laurbær, mens hun stadig gik blandt os. Alligevel lod Zora, som Zora, ikke blot døden afslutte sit liv.



Slå et lige slik med en skæv pind af Zora Neale Hurston.

Klik for et uddrag af Zora Neale Hurstons Hitting a Straight Lick With a Crooked Stick.

Venskab

De 21 historier i Hitting a Straight Lick er udarbejdet af Genevieve West, som leder den engelske afdeling ved Texas Woman's University. West kombinerer bedre kendte værker som den tragiske John Redding Goes to Sea, Hurstons første udgivne fiktion, med mere obskure værker.

Hurston er identificeret med det landlige Florida, kulissen for deres øjne var at se Gud. Men denne samling trækker på hendes år i New York.



Hurston blev født i Notasulga, Alabama, i 1891 og flyttede med sin familie til Florida som 3-årig. Hun arbejdede som stuepige og servitrice, før hun tilmeldte sig Howard University i 1920. Fem år senere flyttede Hurston til Manhattan i 1925 og levede af og på der indtil slutningen af ​​1930'erne. Hun kom til at blive identificeret med Harlem Renæssancen. Men hun var altid ikonoklasten, der stod adskilt fra sine jævnaldrende og tidens såkaldte New Negro-bevægelse.

New Negro-bevægelsen handlede om at sætte den bedste fod frem, og det var ikke Hurstons dagsorden, siger West.

Historien The Back Room, som West fandt i arkiverne af den sorte avis The Pittsburgh Courier, skiller sig ud som den sjældne fiktive kommentar af Hurston om bevægelsen og overklassesamfundet i Harlem.

Zora Neale Hurston.

Zora Neale Hurston.

Venskab

Andre Harlem-historier fortæller om utro ægtemænd, hustruer misbrugt, men ubrudt, par holdt sammen eller splittet fra hinanden af ​​penge, familier splittet mellem gamle og nye måder. Migrationen fra syd til nord er et puslespil for nogle karakterer, som for konen i The Country in the Woman, der ser sin mand bukke under for New York-moralen, eller den unge kvinde fra Eatonville i Muttsy, der indtager Harlem-scenen og observerer, at Damerne derhjemme satte ikke pudder og maling i ansigtet. Lilya Barkman flygtede fra kedsomheden i den lille by South Carolina, kun for at få sit hjerte knust i Harlem.

West siger, at Hurston var opmærksom på farerne ved migration, og at blomstringen var ude af rosen for hende, da hun rejste i 1930'erne.

Denne seneste posthume Hurston-bog bliver sandsynligvis ikke den sidste. West siger, at Hurstons essays endnu mangler at blive kompileret. Og andre historier kan stadig blive opdaget, om ikke andet fordi Hurstons arbejde ofte kørte i publikationer, der for længst er afsluttet og endnu ikke er fuldt indekseret.

Cheryl A. Wall, en engelsk professor ved Rutgers University, som redigerede Hurston Library of America-udgaven, siger, at forfatterens skrifter i det væsentlige skulle organiseres fra bunden. På tidspunktet for hendes død var Hurstons papirer spredt rundt i landet. Nogle materialer blev kun bevaret, fordi en forbipasserende så, at de blev brændt i skraldespanden og reddede dem.

Siderne i hendes sidste manuskript, 'Herodes, den Store' er sunget langs kanterne, siger Wall.

Hurstons papirer har stadig ikke et omfattende arkiv - siger, som F. Scott Fitzgeralds har på Princeton University eller Ernest Hemingways på John F. Kennedy Library and Museum i Boston. Da Wall kompilerede materiale til Library of America, fandt hun det udfordrende at finde autoritative udgaver af sine kortere værker.

Der er uden tvivl mere materiale at finde, siger Wall. Jeg er ikke sikker på hvor meget, og ingen kan forudsige hvor. Hurstons historie er typisk for sorte kvindelige forfattere på sin tid. Der er heller ikke noget arkiv for Jessie Fauset eller Nella Larsen. Jeg glæder mig over, at fremtidige forskere ikke vil stå over for disse udfordringer, når de går på jagt efter artiklerne fra June Jordan, Toni Morrison eller Alice Walker.

Kunhavigi: