Kunstneren, bluesmusikeren 'Bumble Bee' Bob Novak dør i en alder af 83

Melek Ozcelik

Han bar Borsalino-hatte, brugte en Fender Stratocaster-guitar fra 1963 og talte som en hipster-filosof.

Hans yndlingsting?



Maleri, musik, kvinder og mad, plejede humlebien Bob Novak at sige. Jeg tilbragte tid i København de sidste tre år, hvor jeg hang ud med kager. Jeg komponerede en sang på den.



Bien voksede op omkring Madison og Paulina. Blues var min nabolagsmusik, fortalte han engang til hjemmesiden. Maxwell Street var mit indkøbscenter.

Han lærte at synge og spille guitar og mundharmonika af nogle af de musikere, der fik ordene Chicago og blues til at hænge sammen: Muddy Waters, Howlin' Wolf, Albert King, Otis Rush, BB King, Big Walter Horton, Little Walter, Freddie King og Sunnyland Slim.



Slim skænkede sit kaldenavn. Han sagde altid, 'Du stikker som en bi' med sin guitar, sagde Mr. Novak i et Sun-Times-interview fra 1990. Hans band var Bumblebee Bob and the Stingers.

Udover at være en respekteret musiker, var Mr. Novak en berømt kunstner, hvis malerier - modige og farverige som en dyredragt - krævede tusindvis af dollars. Han designede den officielle plakat til Chicago Blues Festival i 1989.

1989 Chicago Blues Festival plakat af Bob Bumble Bee Novak. | Foto leveret af John Fridono

1989 Chicago Blues Festival plakat af Bob Bumble Bee Novak. | Foto leveret af John Fridono



Næsten hvert år siden 1999 bestilte Rosa's Lounge et Novak-værk til at bruge på T-shirts og plakater, der promoverede den nærliggende Northwest Side-klub. Hans malerier krævede opmærksomhed, sagde loungeejer Tony Mangiullo.

Han kendte alle de gode pantelånere, hvor han hentede klassiske guitarer for et par dollars og solgte dem igen. Købere som Neil Young, Ron Wood og medlemmerne af Foghat havde ikke kun råd til markeringen - de værdsatte hans fund for deres historie, sjældenhed og lyd, sagde en ven, John Fridono.

Han spillede musik i London og København og optrådte med Peter Frampton og Humble Pie i Europa.



Mr. Novak, 83, fra Oak Park, døde den 13. juli på West Suburban Hospital af lidelser forbundet med alder.

Rosa

Rosa's Lounge plakat af Bumble Bee Bob Novak. | Foto leveret af Rosa's Lounge

Kunst var hans passion. Indtil for tre uger siden malede han stadig. Han plejede at sige, at det var hans 'første klem', sagde Fridono. Han tog musik til at betale regningerne.

Hans akryllærreder, påvirket af kubismen og Picasso, blev ofte vist på gallerier i centrum. De fanger en slags street blues, ikke country blues, sagde Mr. Novaks ven, Val Camilletti, ejer af Vals halla Records i Oak Park. De viser en multiracial West Side af Chicago i 40'erne og begyndelsen af ​​50'erne. Ofte gled han i en hyldest til Chicagos skyline - en antydning af Lake Michigan eller en bygning, der lignede Hancock - skimte i et vinduesspejling eller et hjørne.

Hans malerier havde vending, bippity-bop titler med følelsen af ​​beatnik poesi eller en blues jam.

Den ene hed, The Boys — They Find Things Before People Lose Them.

En anden af ​​Marilyn Monroe fik titlen, Marilyn havde sundhed, rigdom og skønhed, men hver nat ventede hun på, at ulven skulle få midnat til at krybe.

Hans talemønstre afspejlede også blues og kombinerede jiddishismer som schmear'' og referencer til Michelangelo. Han var sandsynligvis den første person, nogen af ​​os hørte sige 'fyr', sagde Camilletti. Han var helt gade.

Mr. Novak voksede op i nærheden af ​​Damen og Erie, søn af en polsk mor og en russisk harmonikaspillende far, sagde hans ekskone, Mary Ann Novak, som han forblev venner med. Han gik på St. Columbkille folkeskole og Wells High School.

Han fortalte Sun-Times, at han meldte sig frivilligt til hæren under Koreakrigen efter en misforståelse med loven. Han gik på School of the Art Institute på GI Bill, dimitterede i 1958. Der overlappede han kunstneren Ed Paschke, og de blev venner.

En anden ven, forfatteren Tennessee Williams, plejede at kigge ind i deres hjem, da han var i Chicago, sagde Mary Ann Novak.

Bumble Bee efterlod malerier, guitarer, ærlige billeder, han tog af blues-storheder og kassetter af Muddy Waters, der viste ham en ting eller to. For at få Muddy på bånd spillede han nogle toner og spurgte legenden, om det lød rigtigt. Muddy ville sige 'Nej, det lyder sådan her -' '' og spille nogle slikker, sagde Camilletti.

Hans yndlingsguitarist var Hubert Sumlin. Han sagde, at han havde den mest blide berøring, sagde hans ekskone.

Bien kunne stikke. Den ene side var udadvendt og komisk, og den anden var mørk, sagde Fridono. Hvis han tog anstød, ville han ikke lade gallerier vise hans arbejde. Han kunne ikke lide mange mennesker. Han var en typisk kunstner - alle venstre hjernehalvdel.

Han gjorde noget sødt, da Camilletti kun havde råd til at beundre hans arbejde. Det var 1986, og hans lærreder kostede omkring $6.000. Han sagde: 'Val, jeg har tænkt mig at skrive et nummer på denne lappe her, og du kan se, om du har råd til det', huskede hun. Og han gik, og jeg vendte den om, og der stod et dollartegn - og et nul. Hun har stadig maleriet.

En mindefest-jamsession er planlagt kl. 15.00. 27. september i Rosa's Lounge, 3420 W. Armitage.

Bob Bumble Bee Novak (til højre) og Chicago Slim Blues Band. | Foto leveret af John Fridono

Bob Bumble Bee Novak (til højre) og Chicago Slim Blues Band. | Foto leveret af John Fridono

Kunhavigi: