Immigrant Peter O'Brien, der altid tog sig af andre, døde som 91-årig

Melek Ozcelik

Han var alles kammerat og brugte sit liv på at give sin tid og penge. Han hjalp med at få sine stedbørn gennem college, løb ærinder og tilbød forlystelser og tog sig så af sin kone i hendes sidste dage.

Peter O

Peter O'Brien, som blev kaldt Wee Pete af sine nærmeste, var kendt for sin generøsitet og den måde, han fik venner på, hvor som helst han gik.



Foto udlånt af Anne Cotter

Som ung forlod Peter O'Brien sit hjem i Nordirland for at arbejde på skibsværfterne på Kanaløerne. Der spundede irske og skotske arbejdere historier om Amerika som mulighedernes land, et sted hvor alle havde biler. Mr. O'Brien tog ivrigt imod køretimer på sine fridage i håb om snart at køre i et nyt land.



Efter immigrering til U.S.A. i 1950'erne, Hr. O'Brien ville senere gifte sig og fortsætte med at lære sine børn, børnebørn og snesevis af irske immigranter at køre bil, hvilket gav dem en følelse af frihed i deres nye land.

Nogle gange var hans gave dog ikke at lære nogen at køre, men at køre selv. Da hans svigerindes mand faldt i diabetisk koma, kørte han hende til VA-hospitalet for at se ham - hver dag i mere end tre måneder, indtil han døde.



Anne Cotter, hr. O'Briens yngste datter, sagde, at hendes far ville komme hjem efter arbejde, snuppe en sandwich for at tage afsted og derefter tage ud igen for at hente sin svigerinde. Han ville bare sikre sig, at hendes mand ikke var alene, sagde hun.

Mr. O'Brien blev født i Glasgow, Skotland, i 1929. Da hans forældre døde, før han nåede en alder af 5 år, blev Mr. O'Brien og hans to søskende sendt til at bo hos fjerne irske fætre på en lille gård i Armagh , Nordirland.

Gennem hele sit liv fejrede hr. O'Brien både sin skotske og irske arv.



Da han voksede op, brugte han og de andre syv børn, der arbejdede på gården, komælken i deres havregryn, som de måtte spise til morgenmad, frokost og aftensmad under den store depression.

Da han immigrerede til USA i slutningen af ​​1950'erne, arbejdede han som autodidakt revisor og sikrede sig et job hos Sears, hvor han blev i 30 år.

Hr. O'Brien arbejdede senere i centrum ved receptionen på en helseklub lige ved Magnificent Mile, hvor han talte med mange berømte besøgende, herunder skuespilleren Mr. T og præsten Wilton Gregory, som fortsatte med at blive USA's første sorte kardinal.



Peter O

Blandt de berømte mennesker, Peter O'Brien mødte, mens han arbejdede i receptionen på 33 E. Ontario St., var skuespilleren Mr. T, som signerede dette billede for ham.

Foto udlånt af Anne Cotter

Mr. O'Brien, der boede i Rolling Meadows, døde af hjertesvigt den 23. februar på Northwest Community Hospital, kun en uge efter at have modtaget sin første COVID-19-vaccinedosis. Han var 91.

Pete var et offer for COVID-19 på så mange måder, sagde Cotter. Det var trist at se ham blive frataget nogle af de ting, han elskede allermest.

Før pandemien sagde Cotter, at hr. O'Brien trænede tre gange om ugen; han havde gået i det samme fitnesscenter i 20 år. Han brugte også meget tid på at køre rundt i sin røde Jeep Liberty og besøge venner og familie.

Hver sommer, sagde Cotter, ville de tage til Scottish Highland Games på Oak Brook Polo Grounds for at smage skotsk whisky, se konkurrenter kaste haggis og lytte til en symfoni af sækkepiber.

Mangeårige ven Jim Martin mødte hr. O'Brien på ferie i Toronto i 1961. Martin sagde, at hr. O'Brien var en fantastisk balsaldanser, der tilbragte sine søndage på Irish American Heritage Centre eller andre danseklubber eller kirkesale, og sørgede for alle kvinder fik en chance for at danse.

Hans yndlingssang var The Fields of Athenry, og det var gennem hans kærlighed til traditionel irsk Ceili-musik og dans, at hr. O'Brien mødte sin kone, Mary. De to blev introduceret af Martin, og Cotter sagde, at deres frieri var kort og skjult, bestående af danse og møder ved forskellige familie- og kirkebegivenheder.

De giftede sig i 1974, og hr. O'Brien adopterede hendes børn, John, Anne og Maureen Cotter, som senere var kopiredaktør og assisterende byredaktør på Sun-Times.

Peter og Mary O

Peter og Mary O'Brien blev gift i St. Andrew's Church på Northwest Side i 1974.

Foto udlånt af Anne Cotter

Anne Cotter sagde på grund af hr. O'Brien, at alle tre børn var i stand til at opnå avancerede grader og forfølge deres valgte karriere. Mr. O'Brien drænede senere sit livs opsparing ved at tage sig af sin kone, som led af Alzheimers i omkring ni år, før hun døde i 2012.

Havde Pete ikke kommet ind i vores liv, ville banen have været så meget anderledes, sagde hun. Pete trådte ind på alle måder, form og form - betalte for college, reparerede [biler], indskudte depositum på lejligheder. Der var aldrig noget, han ikke ofrede.

Mr. O'Brien var chaufføren, der kørte sine døtre til high school-danse, rullebaneudflugter og lektioner med den irsk-amerikanske danser Michael Flatley, en koreograf og performer på sceneshowet Riverdance.

Da Anne Cotters søn Ryan Minato gik på Northern Illinois University, boede han hjemme og havde ikke en bil. Hans bedstefar kørte ham til campus flere gange om ugen og ventede så i flere timer i nærheden med en kop kaffe og en avis, indtil Minato var færdig med sine timer.

Han bar ham bogstaveligt talt igennem den college-eksamen, sagde Cotter. Det overdriver jeg ikke. Han var glad for andres succeser.

Pete O

Pete O'Brien med børnebørnene Quinn og Ryan Minato, da de fejrede Ryans eksamen fra Northern Illinois University i 2015.

Udlånt af Anne Cotter

Minato sagde, at hr. O'Brien var hans hockeykammerat, og de ville se hver eneste Blackhawks-kamp i stuen, med det store tv hvilende på et matchende træstativ, som O'Brien selv skar og malede.

Jeg kan sige, at fyren er min bedste ven, sagde Minato.

Ud over sine tre børn overleves hr. O'Brien af ​​sin søster, Kathleen Lee; fem børnebørn; og mange niecer og nevøer.

Begravelsesgudstjenester har været afholdt, men hans familie håber at kunne samles til sommer til en ordentlig mindesmærke.

Kunhavigi: