NHL udsætter sæsonen 2019-20 på ubestemt tid, inklusive Blackhawks' sidste 12 kampe

Melek Ozcelik

NHL meddelte torsdag, at det vil følge NBA's føring og udskyde den igangværende sæson på grund af bekymringer om coronavirus.

Blackhawks' hjemmesejr onsdag mod Sharks kan vise sig at blive deres sidste kamp i sæsonen 2019-20.



AP billeder

Blackhawks-sæsonen blev sat i bero på ubestemt tid, da NHL torsdag meddelte, at deres 2019-20-kampagne er ''pause'' på grund af bekymringer om coronavirus.



''Efter sidste nats nyheder om, at en NBA-spiller er testet positiv for coronavirus - og i betragtning af, at vores ligaer deler så mange faciliteter og omklædningsrum, og det nu virker sandsynligt, at et medlem af NHL-fællesskabet ville teste positivt på et tidspunkt - er det ikke længere passende for at forsøge at fortsætte med at spille spil på dette tidspunkt,'' sagde kommissær Gary Bettman i en erklæring.

Hawks var planlagt til at spille 12 kampe mere gennem den regulære sæsonfinale den 4. april mod Rangers i New York. En hjemmekamp fredag ​​mod senatorerne og en udebanekamp lørdag mod hovedstaderne var næste gang. Hawks skulle også være vært for Wild den 19. marts, Predators den 22. marts, Penguins den 25. marts, Stars den 27. marts, Kings den 29. marts og Canadiens den 31. marts.



Disse kampe vil bestemt ikke finde sted på deres planlagte dage, og i betragtning af at der ikke er nogen detaljer tilgængelige om, hvor længe udsættelsen kan vare, eller om den ordinære sæson vil blive genoptaget fuldt ud, er det rimeligt at stille spørgsmålstegn ved, om de overhovedet vil ske.

'Vores mål er at genoptage spillet, så snart det er passende og forsigtigt, så vi vil være i stand til at fuldføre sæsonen og tildele Stanley Cuppen,' sagde Bettman. ''Indtil da takker vi NHL-fans for din tålmodighed og håber, du forbliver sund.''

Hvis den ordinære sæson ikke genoptages, gik Hawks i det mindste højt ud - og besejrede Sharks 6-2 hjemme onsdag - trods en skuffende sæson. De vil sidde fast på 32-30-8 for 72 point, seks fra en playoff-plads, indtil videre.



Vingen Patrick Kane, forsvarsspilleren Duncan Keith og træner Jeremy Colliton var synligt rystede efter kampen onsdag, da de ikke undervejs havde erfaret, at NBA havde udskudt sin sæson.

''Dette er det første for os, at være i denne situation,'' sagde Keith onsdag. ''Du er lidt nødt til at lade det være op til nogle af de ansvarlige at træffe de beslutninger om, hvad de føler er bedst, og have tro på, at de ved, hvad de laver. Du ønsker aldrig at se nogen - endsige en atlet eller en NBA-spiller - skulle gå igennem det.''

Hele situationen bevægede sig forbløffende hurtigt.



Den første indikation af, at spredningen af ​​coronavirus ville påvirke NHL, kom først sent mandag, da Santa Clara County i Californien forbød store offentlige forsamlinger, hvilket påvirkede fem planlagte Sharks-kampe.

Dagen efter trådte en ny politik, der forhindrede medier og andre ikke-essentielle personer fra omklædningsrum, i kraft, men Hawks var glade for situationen efter træning tirsdag.

''Så længe vi ikke stikker for meget i næsen, burde vi være gode', jokede forsvarsspiller Connor Murphy.

Onsdag annoncerede Sharks og Blue Jackets, at de ville spille deres resterende hjemmekampe uden fans, men en kapacitet på 21.275 deltog i Hawks' kamp. Det var ikke før nyheden om NBA-udsættelsen, at sæsonen virkelig virkede i fare.

Hawks skulle oprindeligt træne torsdag, men aflyste det flere timer før Bettmans meddelelse.

Der er kommet alle mulige forslag til et revideret playoff-format, når hockeyen genoptages. Men medmindre NHL vedtager et format, der tillader 24 hold, når Hawks ikke eftersæsonen.

Kunhavigi: